エコーネットとは?

エコーネットとは?

エコーネットとはスマートハウスを実現する通信プロトコルです。現在、家庭内でもWiFi規格などの無線ネットワークが簡単に活用できる中、スマートフォンやコントローラから、家にあるエアコン、照明などを制御したいとか、電力の無駄遣いを抑えるために家の電気代を把握したいとかいう要望が増えています。

このように省エネ、快適、安全・安心な生活を実現するためには、どのメーカーの機器でも共通に理解できる約束(通信プロトコル)が必要で、その役割を果たすのがエコーネットです。

エコーネットが定めた「ECHONET Lite規格」は、2012年2月に経済産業省が設置したスマートハウス標準化検討会においてスマートハウスを構成するHEMSの公知な標準インターフェースとして推奨されています。
また、「ECHONET Lite規格」は、中小ビルや店舗、拡大が期待されるIoTサービスなど適用範囲が広がっています。


スマートハウスを取り巻く環境の変化

日本のエネルギー消費は、製造業を中心に省エネルギー化が進むとともに、省エネルギー型製品の開発も盛んになり、エネルギー消費を抑制しながら経済成長を果たしてきたことにより、2004年度をピークにエネルギー消費は減少傾向にあります。さらに、2011 年度からは東日本大震災以降の節電意識の高まりなどによって減少が一層進んできています。

しかしながら、部門別の動向を見ると、1973年度から2014年度までの伸びは、企業・事業所部門では、微増ですが、家庭部門・運輸部門では、大きく増加しています。特に、家庭部門では、2.0 倍となった結果、消費全体に占める割合が、1973年度の8.9%から、2014年度には、14.3%へと変化しています。

出典:経済産業省 資源エネルギー庁 エネルギー白書2016

一方、2008年に政府により、2020 年に2800 万kWの太陽光発電の導入促進の施策がとられ、2013年以降月別運転開始量が約64万KWペースで推移しており、このペースでいくと2020年には、約6500万KW 、2030 年には、約14000 万kW に達すると予測されています。

その結果、事業所や家庭の需要を超過した発電量が、配電系統に流れ込み、配電系統の電圧上昇等を引き起こし、高品質かつ安定した電力供給が損なわれる可能性が出てきました。

これを防ぐために、太陽光発電の発電量を抑制するといった技術開発を推進するとともに、電気自動車や蓄電池、ヒートポンプ給湯機などのエネルギーを蓄積できる設備の導入を進め、「電気を創る」、「電気を貯める」、「電気を効率的に使う」ことが求められるようになってきています。

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